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英国或成世界首个允许“三亲育子”的国家

2019-07-11 09:43

2月3日,英国议会下院以382票支持、128票反对的结果,投票通过一个历史性法案,允许利用“一父两母”3个人的基因共同生育婴儿,以减少某些严重遗传疾病的患病风险。此间媒体称,这一法案的通过“具有划时代的意义”,将使英国有望成为世界上第一个允许“三亲育子”的国家。

不久前,英国人类受精和胚胎管理局发布的一项科研报告称,研究采用了一种微创形式的试管婴儿技术,能降低新生儿出生缺陷的风险。通俗地说,就是将一枚卵子中有缺陷的线粒体取出,替换成另一名女子的线粒体。根据科学家的介绍,这可以帮助“避免线粒体遗传疾病,包括肌肉无力、肠道功能紊乱等”。

线粒体几乎存在于人体的每一个细胞里,其主要功能是将人体摄入的食物转换成能量。然而有缺陷的线粒体通过母亲传给婴儿,从而使人体细胞缺乏能量,导致心脏病、双目失明、残疾甚至死亡等各类疾病。英国《独立报》报道说,世界上,平均每6500个婴儿里,就有一个有严重的线粒体病。而通过“三亲育子”,就会大大降低这样的疾病风险。

所谓“三亲育子”技术,就是利用与人工受孕类似的方法,把来自父母的基因与一位妇女捐赠者的健康线粒体结合在一起。虽然从这位妇女引入的基因只占婴儿总基因的0.1%,但这个基因校正将一代一代传下去。

英国社会对“三亲育子”技术存在着很大争议,主要涉及伦理和社会等诸多方面。因此,英国政府要求议会进行表决。深受遗传性疾病困扰的家庭和一些科学家都支持这一计划,强调此举每年将使数百个家族受益。英国帝国理工大学教授、人工授精技术专家温斯顿指出,“用线粒体技术成功预防疾病,应该是一件值得庆贺的事”,他强调线粒体移植不比输血“更罪恶”,其区别只在于前者的治疗效果可以延续到下一代人。

法案通过后,许多支持者欢呼雀跃,认为这是“先进医学的喜讯”,这项技术对那些希望得到健康婴儿的家庭来说是“黑暗隧道尽头的一缕阳光”。

然而,反对者也不在少数,一些科学家和社会学家认为将不同基因进行“恣意”的组合配对可能导致“发育或生理障碍”,容易得癌症,而且从社会层面说“已经越过了道德底线”,会为未来的“转基因婴儿”打开大门。

英国圣公会也强调称,“一父两母”婴儿可能携带有另一位“母亲”——线粒体捐赠者的特征,因此是非法的。根据英国的法律程序,这项法案还需要得到议会上院的通过。如果顺利通过,英国将成为世界上第一个通过立法允许“三亲婴儿”问世的国家,而首位“三亲婴儿”可望明年伊始正式降生。(黄培昭)

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